Variant sud-africain : plus dangereux que le SARS-CoV-2 ?


Identifié en octobre, ce nouveau variant de la Covid-19, nommé 501Y.V2, inquiète médecins et scientifiques et pourrait se révéler plus dangereux que le coronavirus. Il pourrait également être une menace pour le vaccin.

Il est normal que des variantes existent, car des mutations interviennent quand le virus se développe. Cependant, Ravi Gupta, professeur de microbiologie à l’Université de Cambridge, estime que cette variante « est la plus inquiétante de toutes ». Les scientifiques pensent que ce nouveau variant est plus contagieux et donc moins facile à combattre. Cependant, ils indiquent qu’il ne semble pas entraîner des formes plus graves de la maladie.

Les différents variants apparus en Angleterre, en Afrique du Sud et au Japon proviennent d’une même mutation appelée N501Y, située sur la protéine spike du coronavirus. Cette pointe, qui permet de pénétrer dans les cellules et infecter les humains, a muté et empêche les anticorps de combattre le virus efficacement. « À ce titre, elle peut aider le virus à contourner la protection immunitaire conférée par une infection antérieure ou par la vaccination » explique le Pr François Balloux, de l’University College de Londres, cité par l’organisme britannique Science Media Centre. 

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