Une étoile à neutrons “typique” mesure 22 kilomètres de large


Une équipe d’astrophysiciens annonce avoir déterminé avec précision le diamètre d’une étoile à neutrons typique : 22 kilomètres.

Certaines étoiles massives, lorsque sonne l’heure du trépas, explosent en supernovas. Une grande partie de la matière est alors dispersée dans l’Univers. Pendant ce temps, le coeur de ces étoiles, qui s’effondre durant l’explosion, devient si dense que protons et électrons peuvent se combiner pour former des neutrons. Vous obtenez ce qu’on appelle une “étoile à neutrons”, qui n’est en réalité qu’un cadavre stellaire exceptionnellement dense.

Ceci étant dit, comme expliqué ci-dessus, ces objets massifs sont très denses. Autrement dit, toute cette masse doit être emballée dans un tout petit espace. Mais quel est le rayon de cet espace ? Les estimations varient de 10 à 14 kilomètres, mais jusqu’à présent nous n’avions pas de résultat précis.

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