Quels sont les impacts de l’isolement social sur notre cerveau ?


Cela fait déjà plusieurs décennies que des chercheurs tentent de comprendre l’impact de la solitude sur notre corps et notre cerveau. Alors que des mesures de confinement continuent d’apparaître çà et là en raison de la crise actuelle, il faut garder à l’esprit que les contacts sociaux constituent un réel besoin de notre cerveau.

Les scientifiques n’ont pas attendu la récente pandémie de Covid-19 pour s’intéresser aux effets de la solitude sur le corps et le cerveau humain. Le 29 mars 2021, le magazine Wired évoquait Donald Hebb (1904-1985), un psychologue canadien ayant mené une expérience dans les années 1950. L’intéressé avait rémunéré des étudiants afin que ces derniers restent seuls dans un espace réduit. Cette expérience était particulièrement extrême, car les sujets avaient les mains dans des tubes en carton, les oreilles recouvertes par un coussin et les yeux obstrués par des lunettes opaques. Donald Hebb avait alors observé une détérioration des facultés mentales.

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