En immersion dans les mers de Titan, à plus d’un milliard de kilomètres


Que diriez-vous de jouer au capitaine Nemo sur Titan, la plus grande lune de Saturne, sondant les profondeurs d’un océan de méthane et esquivant les icebergs d’hydrocarbures à plus d’un milliard de kilomètres du soleil ? Certains y pensent. Au point qu’un jour peut-être, une telle mission pourrait voir le jour.

À certains égards, Titan est le monde qui ressemble le plus au nôtre. Comme la Terre, la lune de Saturne est enveloppée d’une atmosphère épaisse composée principalement d’azote. Et comme sur Terre, il se met parfois à pleuvoir. Mais sur ce monde, quand il pleut, il pleut de l’essence. Ces hydrocarbures, principalement du méthane et de l’éthane liquide (il fait -180°C en surface), se rassemblent parfois en rivières, creusant des canyons à travers des montagnes de suie gelée avant de se jeter dans les lacs et les mers.

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