Découverte : trois nouvelles planètes nichées dans une rivière de jeunes étoiles


Une équipe d’astronomes annonce la découverte de trois nouvelles planètes en orbite autour d’une version beaucoup plus jeune de notre Soleil. Le système évolue dans le courant d’étoiles Pisces-Eridanus qui s’étend sur plus de 1 300 années-lumière.

Les courants stellaires se forment lorsque la gravité de notre galaxie “déchire” des amas d’étoiles ou des galaxies naines. Les étoiles individuelles se retrouvent alors à voguer le long de l’orbite de leur structure d’origine, formant un groupe d’objets allongé qui se disperse progressivement.

Il y a deux ans, une équipe de l’Université de Vienne est tombée sur l’un de ces courants grâce aux données de la mission Gaia (ESA). Ce ruisseau nommé Pisces-Eridanus s’étend sur environ 1300 années-lumière, couvrant au passage pas moins de quatorze constellations.

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