Cette guêpe est capable de reconnaître les visages


Une étude suggère que la guêpe du nord est capable de reconnaître les visages de ses pairs. Il s’agit d’une évolution profonde pour ces insectes qui vivent au sein de sociétés très complexes.

Pour ces travaux, des chercheurs de l’Université de Cornell ont effectué une analyse du génome de l’espèce Polistes fuscatus (la guêpe dorée ou du nord) dans le but d’en apprendre davantage sur l’évolution de ses capacités cognitives. Ils ont également comparé ce génome à celui de ses deux plus proches parents.

L’idée générale consistait à isoler des signatures d’ADN témoignant d’une sélection rapide de certaines mutations. “Nous recherchions des sections d’ADN qui manquent de diversité“, précise Michael Sheehan, principal auteur de l’étude. “Cela suggère qu’à certains moments, de nouvelles mutations apparues ont été si bénéfiques qu’elles ont balayé les mutations précédentes. Plus la portion d’ADN manquant de diversité est longue, plus la sélection doit être récente et intense“.

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